Fondo

Una de las mayores colecciones de Circo de Europa 

En la sede de Circus Arts Foundation se encuentran archivados 39.000 negativos, 11.000 fotografías, 3.200 libros, 6.400 programas de mano, 9.300 carteles y miles de otras piezas que repasan los más de doscientos años de historia del circo. El archivo se incrementa semana a semana con nuevas adquisiciones que sirven tanto como material para el investigador como para soporte de publicaciones y exposiciones. A continuación pasamos a describrir cada una de ellas especificando sus variantes, la cantidad de piezas, el tipo de información que podemos extraer, etc.

1. Carteles
Los carteles de circo más antiguos son piezas referentes a los espectáculos de Astley en Londres o de la compañía Wolton si tratamos exclusivamente del circo en España del último tercio del siglo XVIII. Pese a esto existen documentos anteriores a esta fecha de actuaciones que prefiguraban la aparición de este espectáculo. Una amplia colección de carteles supone una extensa fuente de conocimientos directos: lista de nombres de artistas, peculiaridades artísticas, diseños gráficos vinculados a cada empresa, firmas de cartelistas, etc.

Sin duda el cartel es el soporte preferido en el mundo del coleccionismo circense. Un archivo importante de carteles puede contener varias decenas de miles de piezas. Su clasificación se hace primero por países, por empresas después y finalmente, por años/temporadas.

Este tipo de documentación se conserva en archivadores de planos horizontales metálicos. En el interior de los cajones horizontales, se agrupan en carpetas de cartón de conservación.

2. Grabados antiguos
Durante el siglo XIX y el primer tercio del XX, las revistas ilustradas fueron el espejo del mundo, el universo formativo e informativo que mostraba los hechos  con sus característicos grabados. Hoy, aquéllas ilustraciones se comercializan entre los coleccionistas  de temas bien diversos bajo la apelación de “grabados antiguos”. La mayoría de los de tema circense  aparecieron en revistas ilustradas de Francia, Inglaterra, Italia, España y Rusia. A nivel español han aparecido unos setenta grabados de temas circenses en prensa y existe una quincena de aucas referentes al circo y a sus antecedentes. La fundación conserva 150 de estos grabados..

3. Sellos
La filatelia circense engloba un total de unos  800  sellos  procedentes de más de cien países. Junto a los sellos genéricos, con variadas escenas circenses, figuran: los de reproducciones de cuadros que ilustres pintores dedicaron al circo (Pablo Picasso, Jules Chéret, Georges Rouault, Henri Toulouse Lautrec, Renoir…), los de vistas de circos estables (Nikulin de Moscú, Ulan Bator, Bucarest…), y de artistas de circo de renombre:  domadores (Filatov, Durov, Úrsula Böttcher, Ernest Renz, Jana Mandana, Alexis Gruss, Frédy Knie, Jorg Probst, Shevchenko, John Burke), trapecistas (Sabú o Elena Panova) y, sobretodo, payasos (Charlie Rivel, Karandash, Fofó, Grimaldi, Coco, Grock, Cairoli, Popov, Kutlatchev, Nikulin, Albert Fratellini, Bello Nock, George Carl, Lou Jacobs, Annie Fratellini, Nicolaev…) Circus Arts Foundation ostenta la mayor colección de filatelia circense del mundo con cerca de un millar de piezas.

4. Programas de mano
El programa de los espectáculos es el testimonio directo que mayor información nos puede proporcionar sobre un espectáculo: números, artistas, productor, gira, material en ruta… Las mayores colecciones de programas pueden acoger más de 250.000 piezas.
La clasificación sigue tres parámetros: geográfico (ordenador por países), empresas y cronológico (ordenado por temporadas). El programa de mano acostumbra a ser un documento en papel, con una media de 40 páginas y un tamaño folio A4. Los primeros programas de mano aparecen alrededor de 1830. En la actualidad los circos que imprimen programas de mano para sus espectadores acostumbran a publicar uno al año, coincidiendo también con el cambio de su espectáculo.

5. Publicidad de mano
Las campañas publicitarias de un espectáculo circense generan todo tipo de material promocional más allá del cartel: desplegables, pasquines, postales, invitaciones, calendarios, material de oficina: sobres, papeles de carta, tarjetas de visita, carpetas… El volumen de piezas que puede llegar a acoger esta sección es incalculable: diariamente en prácticamente todo el mundo, las empresas circenses editan este tipo de material para publicitar su estancia en las diferentes ciudades de su gira.

6. Postales
En el ámbito de la postal temática circense podemos realizar tres categorías:  las postales editadas por los propios  artistas para su promoción, las postales anunciadoras de una empresa circense en particular y, por último, las postales de edificios destinadas a espectáculos circenses y que forman parte de series de vistas de cada ciudad. La postal fue un nuevo soporte muy común para que los artistas pudiesen publicitarse a los empresarios  antes de popularizarse la fotografía y, posteriormente, el vídeo. La postal con varias escenas permitía ofrecer una idea del número;  se remitía a distancia para su contratación. En la era de Internet y las  tecnologías  digitales, la postal ha perdido vigencia como documento en el mundo de la pista.

7. Autógrafos
El universo circense disfruta también de su particular estrellato: la colección de autógrafos circenses incluye las firmas de las leyendas de la pista.

8. Pintura y dibujo
A lo largo de la historia, muchos han sido los artistas plásticos que han dedicado parte de su producción a las artes circenses. Por su pobre valor documental sobre la historia circense, son pocas las colecciones privadas dedicadas al circo que reúnen este tipo de piezas. Como norma general representan artista anónimos, están sin fechar y no se reconoce de qué circos o artistas se trata. Numerosas obras dedicadas al circo son más alegorías que fieles retratos de un artista o espectáculo. Pese a todo, determinadas pinturas y dibujos pueden aportar luz sobre determinados aspectos de la historia, en especial episodios previos a la invención de la fotografía.

En la sección de dibujo se encuentran los figurines de vestuario circense como los firmados por Vicaire, Rosello o Jacob.

9. Escultura
La producción escultórica en el entorno del circo ha sido más bien pobre. La fundación conserva algunos bustos de artistas célebres como los de los payasos Ramper, Fofó o Rivel.


10. Fotografía

El fondo fotográfico comprende miles de imágenes ya sean en soporte papel, en negativos, en archivos como discos compactos, discos de memoria o “pen drivers”. La foto circense es un documento con una gran riqueza documental, ya que nos ofrece la posibilidad de estudiar el género a lo largo de la historia y su evolución. Las primeras fotos circenses son retratos de artistas de forma estática, a menudo fuera de la pista. Más adelante reflejan el número in situ. Otra fase de la fotografía circense son las composiciones de imágenes, los mosaicos que permiten ver diversos números del número. A partir de los años cincuenta del siglo XX, surgirán grandes fotógrafos vinculados a los grandes circos estables europeos. La fundación conserva los carteles fotográficos del Circo Price o los archivos completos de negativos de los fotógrafos Villar y Vinyes, con más de 30.000 referencias, entre miles de otras imágenes positivadas.

11. Archivo vídeo
Un archivo video gráfico relativo al tema circense engloba cuatro tipo de registros: películas en las que el circo y sus artistas con el tema principal, espectáculos circenses, números de artistas  y documentales sobre el circo y su mundo. Los documentos se presentan en soportes muy diferentes: cintas de 16mm, VHS, DVDs…

12. Archivo sonoro
La particular música de circo ha sido objeto de decenas de registros, ya fuera en discos de vinilo, en casetes o en discos compactos. Francia y Estados Unidos lideran los países productores de registros musicales circenses. Una discoteca importante del tema puede constar de doscientos vinilos, setenta casetes y unos quinientos discos compactos. Aparte de las grabaciones comercializadas, existen determinados coleccionistas que, como si de un trabajo etnológico fuese, dedican su tiempo a registrar en directo la música de aquellos circos  que cuentan con una orquesta en vivo.  El relato oral es la principal  fuente para la historia circense: las grabaciones de entrevistas de artistas y empresarios del pasado también tienen un espacio entre la documentación del circo.

13. Libros
En el 1962, el bibliógrafo Toole-Stoot en su obra “Circus and alied Arts” (1962, 4 volúmenes) ya censaba  6.200 títulos relacionados con el circo en todo el mundo. En estas últimas décadas  se ha vivido un desarrollo muy importante del mundo editorial en relación con las  artes circenses. La bibliografía circense internacional puede clasificarse temáticamente en nueve grandes materias: equitación y orígenes del circo, resto de disciplinas circenses, diccionarios, obras generales, el circo en relación con otras artes (pintura, cine, fotografía, etc.), determinados aspectos del coleccionismo (juegos, filatelia, maquetas, bibliofilia, etc.) y de la producción de espectáculos (música, vestuario, carteles), historia del circo por país y literatura. La biblioteca de la fundación cuenta con más de 3.000 volúmenes.

14. Publicaciones periódicas especializadas
Las revistas circenses son uno de los documentos con mayor información sobre el espectáculo circense. Muchas de estas publicaciones surgen como vehículo comunicativo de una asociación, club de aficionados o profesionales del circo. Dentro de las revistas, ya no vigentes pero con una gran trayectoria, hemos de citar las publicaciones  alemanas “Echo” y “Der artist”, la inglesa “Performers” o la española “Circo”. Actualmente existen numerosas publicaciones escritas  sobre la historia y la actualidad circense. Entre las  más destacadas citamos: en Alemania, Circus Zeitung y Planet Circus; en Francia “Le Cirque dans l’Univers” y “Bretagne Circus”; en Italia, “Circo”; en Holanda, “De Piste” y “Circus Photo Magazine”; en Inglaterra, “King Pole”; entre otras.

15. Prensa general
Independientemente de las revistas especializadas, el espectáculo circense se anunció desde sus orígenes en los medios de prensa escrita a la vez que generaba noticia.  Un archivo de prensa en torno al mundo del circo comprende: dossier de prensa de un espectáculo, resumen de prensa de un espectáculo, números especiales de revistas dedicadas a este espectáculo y artículos “online”.

16. Vestuario
Después de su entrada en la pista, el artista dispone de pocos minutos para cautivar al espectador. Por eso, un vestido bien diseñado es tan importante como una iluminación cuidadosa, una música adecuada, una actitud amable y , por supuesto, una técnica excelente. La importancia del vestido en una colección circense viene dada por varios aspectos: su diseñador, el taller de costura, la riqueza ornamental y, especialmente, el peso histórico del artista que lo va a llevar.

17. Objetos publicitarios (“gadgets”)
Conmemoraciones y eventos especiales, productos derivados con la imagen de personajes populares, recuerdos de espectáculos. Banderines, medallas conmemorativas, adhesivos, tazas, platos, pañuelos, abanicos, camisetas, gorras, bufandas, paraguas, llaveros, encendedores, relojes, libretas, bolígrafos, juguetes, bolsas, tarjetas telefónicas, calendarios…

18. Archivo documental
Podemos distinguir tres grandes familias de documentos que se han de conservar como testimonios directos de la historia circense:

a) El circo como empresa genera para el desarrollo de su actividad administrativa multitud de documentos: contabilidad, contratos, hojas de ruta, carnets, correspondencia, planos…
b) Manuscritos, cuadernos de notas, apuntes… propiedad de estudiosos del circo y su historia.
c) Documentación de la vida privada de artistas: carnets, agendas, biografías…
d) Los diferentes creadores artísticos que entran en elaboración de un espectáculo circense también generan una rica documentación: partituras, guiones, figurines…

19. Objetos circenses
Además de los accesorios para la actuación de los artistas o los recuerdos, existe otra familia de objetos representativos del mundo circense: aquellos que pertenecen al universo de la sala de espectáculos y a la itinerancia (butacas, decorados, maquetas…)